La Soledad: Emergencia de Salud Pública en EE. UU.

Hace un mes, un estado de Estados Unidos marcó un precedente al clasificar la soledad como una emergencia de salud pública, tras observar que el 45% de sus habitantes experimenta aislamiento.

Exploramos las repercusiones de este fenómeno en la salud física y mental, y las estrategias recomendadas por especialistas para afrontarlo.

San Mateo en California: Pionero en Reconocer la Soledad como Crisis de Salud

Autoridades del condado de San Mateo en California, hogar de parte del Silicon Valley y de empresas tecnológicas de renombre como Facebook, YouTube y Electronic Arts, han reconocido la soledad de sus residentes como una emergencia de salud pública.

Esta acción coloca a San Mateo junto a Japón y el Reino Unido, quienes ya han tomado medidas gubernamentales contra este creciente problema, así como al estado de Nueva York que ha nombrado su primera embajadora contra la soledad.

El compromiso del condado incluye esfuerzos para fomentar la conexión entre sus ciudadanos, en respuesta a lo que se ha denominado la epidemia estadounidense de soledad y aislamiento.

Impacto Profundo en la Sociedad Contemporánea

El doctor en psicología Flavio Calvo compartió que la soledad es una experiencia común que lleva a muchas personas a buscar apoyo psicológico. La dificultad para formar vínculos sociales significativos y la falta de intimidad son problemas agravados por la creciente individualización de la sociedad.

Por su parte, el doctor Benno de Keijzer, en un artículo para la Universidad Veracruzana de México, destacó que la soledad ha sido una constante en la humanidad, pero su impacto negativo ha escalado en tiempos recientes.

Resalta la importancia de enfrentar este reto social con estrategias más integradoras que van más allá de soluciones médicas.

Estrategias Comunitarias para Combatir la Soledad

David Canepa, vicepresidente de la Junta de Supervisores de Silicon Valley y promotor de la medida, indicó a NBCNews que una encuesta de 2022 mostró que el 45% de los residentes de San Mateo enfrenta soledad y aislamiento.

Esta legislación busca brindar apoyo y mostrar a los ciudadanos que no están solos, promoviendo iniciativas para su bienestar.

Esta iniciativa surge en un momento crítico, poco después de que el Cirujano General de EE. UU., doctor Vivek Murthy, advirtiera sobre los crecientes problemas de «soledad, aislamiento y falta de conexión» en la nación, un fenómeno exacerbado por la pandemia de COVID-19, según investigadores.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, líder de la OMS, ha advertido que la falta de relaciones sociales estables puede incrementar el riesgo de enfermedades graves. Para abordar este desafío, la OMS ha establecido una Comisión sobre Conexión Social.

Preocupaciones Específicas en San Mateo

David Canepa expresó su inquietud respecto a la soledad en adolescentes y jóvenes, agravada por el uso excesivo de redes sociales y el ambiente de alta exigencia en Silicon Valley.

Jennifer Steele, de Meals on Wheels, señaló que la distancia de los seres queridos y las dificultades para socializar en la tercera edad también contribuyen a este problema.

Datos Reveladores sobre la Soledad

Una encuesta global Meta-Gallup mostró que el 24% de las personas se siente considerablemente sola, con África y el suroeste de Asia liderando estas estadísticas.

En contraste, en países como Rusia y Alemania, menos del 10% de los encuestados se siente así. En EE. UU., el 15% reportó sentirse muy o bastante solos.

Consecuencias para la Salud de la Soledad

La comunidad médica ha reconocido desde hace tiempo los efectos negativos de la soledad en la salud.

El doctor Calvo destaca la importancia de la conexión social, mencionando la teoría de las necesidades humanas de Abraham Maslow, donde la necesidad de pertenencia es fundamental.

La soledad crónica puede desencadenar trastornos del estado de ánimo y aumentar el riesgo de aislamiento emocional.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha identificado la soledad como un riesgo significativo para la salud, vinculándola a problemas graves como accidentes cerebrovasculares, ansiedad, demencia, depresión y suicidio.

En respuesta, se ha creado una Comisión sobre Conexión Social para abordar este desafío globalmente.

David Canepa expresó su preocupación por el aislamiento social en San Mateo, especialmente entre los jóvenes y adolescentes frecuentes en redes sociales, ya que su uso excesivo puede exacerbar la soledad. Además, la presión de alto rendimiento en Silicon Valley contribuye al estrés juvenil.

Jennifer Steele, de Meals on Wheels, destacó que muchos ya no viven cerca de sus seres queridos, enfrentando la reducción de su círculo social tras la jubilación o el fallecimiento de allegados, dificultando la formación de nuevas amistades.

Estadísticas Alarmantes sobre la Soledad

Una encuesta global de Meta-Gallup reveló que el 24% de las personas se siente considerablemente sola.

El estudio mostró que esta sensación es más prevalente en África y el suroeste de Asia, con países como Afganistán y Uganda reportando altos niveles de soledad, mientras que en naciones como Rusia y Alemania, la incidencia es menor. En Estados Unidos, el 15% de la población se siente muy o bastante sola.

Impacto Sanitario de la Soledad

La soledad no solo afecta el bienestar emocional, sino que también está vinculada con enfermedades como la depresión, el abuso de alcohol, trastornos de personalidad, Alzheimer, artritis reumatoide, lupus y enfermedades cardiovasculares.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU. señalan que el aislamiento social puede aumentar el riesgo de demencia en casi un 50%, asociándose además a incrementos en depresión, ansiedad y suicidio, especialmente en adultos mayores.

La Importancia de la Conexión Social

La conexión social beneficia profundamente la salud física y mental. El doctor Calvo enfatiza que sentirse parte de un grupo fortalece la identidad, la autoestima y provee un sentido de propósito.

La amistad es esencial para el bienestar emocional, haciendo imperativo buscar y nutrir relaciones significativas para alcanzar una vida plena y saludable.


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